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El Senado italiano expulsó a Silvio Berlusconi debido a su condena a prisión por fraude fiscal, en un humillante golpe contra el ex primer ministro que podría derivar en su arresto pero que es improbable que ponga fin a su tumultuosa carrera política.

En un desafiante discurso, el tres veces jefe de gobierno y poderoso magnate de los medios prometió a miles de seguidores congregados frente a su residencia de Roma que “seguirá luchando” pese a su expulsión del Senado, proclamando la jornada como “un día amargo, un día de luto para la democracia” de Italia.

“No nos vamos a retirar a un convento”, dijo el conservador Berlusconi, de 77 años, mientras el Senado votaba privarlo de una banca parlamentaria por primera vez en dos décadas de dominio de la política italiana.

Nueve propuestas presentadas por los aliados de Berlusconi en el Senado para bloquear el procedimiento de su expulsión fueron rechazadas una a una en una dramática sesión en la que decenas de legisladores tomaron la palabra para defenderlo.

Berlusconi tiene pendiente por el caso Mediaset el recurso de la pena accesoria de dos años de inhabilitación para cargo público
Uno de los senadores incluso comparó a Berlusconi con el líder antiapartheid y Premio Nobel sudafricano Nelson Mandela, mientras que dos senadores rivales casi se van a las manos.

La expulsión de Berlusconi llegó casi cuatro meses después de que el Tribunal Supremo de Italia ratificara una condena de cuatro años de prisión en su contra por fraude fiscal cometido por su compañía audiovisual Mediaset.

Al ex primer ministro se le aplicó la llamada “ley Severino”, que establece la expulsión del Parlamento de los condenados a penas superiores a dos años de cárcel.

Ahora, Berlusconi no podrá presentarse a ninguna elección durante seis años y perderá su inmunidad parlamentaria, que lo protege de ser arrestado.

Varios medios italianos especularon con un arresto inminente del excéntrico Berlusconi, pese a que sus abogados han desestimado esa posibilidad como “absurda” dado que su cliente ya entregó su pasaporte y que, según afirman, no hay riesgo de fuga.

Analistas sostienen que su desafuero es otro paso en el previsiblemente lento ocaso político de un hombre que todavía cuenta con millones de simpatizantes, que acaba de relanzar su partido, Forza Italia, y que seguirá ejerciendo una significativa influencia incluso como ex parlamentario.

También está apelando una condena a prisión por pagar por sexo a una prostituta menor de edad y por abuso de poder cuando era jefe de gobierno
En las calles de Roma las reacciones fueron diversas.

“Nos las arreglamos para poner fin a 20 años de fascismo, (así que) podemos poner fin a 20 años de berlusconismo también. Espero que entonces nos convirtamos en un país más adulto”, dijo Giulio, un transeúnte, en declaraciones en el barrio capitalino de Trastévere citadas por la cadena BBC.

Frente a la residencia de Berlusconi, sin embargo, miles de personas de todas las edades, pero sobre todo jóvenes y mujeres, desafiaron un intenso frío y viento para arropar a su líder y acompañarlo en el momento más duro de su carrera política.

“Me da igual lo que puedan opinar de mí por apoyar a Silvio”, dijo Jaklin Ballesteros, una peruana residente en Italia hace muchos años, en declaraciones a la agencia de noticias EFE.

La muy anticipada expulsión de Berlusconi había desatado fuertes tensiones políticas en Italia en momentos económicamente delicados para el país, que intenta poner fin a su recesión de posguerra más prolongada mediante medidas mayormente impopulares de recorte de gasto y contención del déficit.

Berlusconi retiró ayer a Forza Italia del gobierno de coalición encabezado por el primer ministro Enrico Letta luego de seis meses de una difícil cohabitación con la agrupación de centroizquierda del premier, que ganó por estrecho margen las elecciones de febrero pasado.

Sin embargo, el gobierno de Letta tiene asegurada su continuidad gracias al apoyo de un bloque de disidentes que este mes rompió con el berlusconismo y que está liderado por el ex protegido del magnate mediático, el viceprimer ministro Angelino Alfano.

El grupo de Alfano votó hoy en contra del desafuero de Berlusconi, pero ya anticipó que permanecerá dentro de la coalición gobernante.

La alianza oficialista tiene ahora una mayoría más estrecha en el Senado de unos 10 asientos, lo que la hace más vulnerable.

En la manifestación con sus seguidores, el ex primer ministro advirtió a sus rivales políticos, y también a la “magistratura de izquierdas”, de que no han ganado la batalla y piensa seguir siendo el líder de su partido, aun fuera del Parlamento.

“No creo que con esto hayan vencido definitivamente al partido de la democracia y la libertad. Nosotros no nos retiraremos a ningún convento”, señaló.

El gobierno de Letta tiene asegurada su continuidad gracias al apoyo de un bloque de disidentes que este mes rompió con el berlusconismo
Gracias a su avanzada edad, la condena en firme a cuatro años de prisión contra Berlusconi quedará reducida aproximadamente a un año de cumplimiento de servicios sociales.

El ex primer ministro tiene también pendiente por el caso Mediaset el recurso al Tribunal Supremo de la pena accesoria de dos años de inhabilitación para cargo público impuesta por la Corte de Apelación de Milán el pasado 19 de octubre.

El empresario actualmente está apelando una condena a prisión por pagar por sexo a una prostituta menor de edad y por abuso de poder cuando era jefe de gobierno.

También enfrenta un juicio por haber sobornado a un senador de izquierda para pasarse a sus filas.

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